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Civil Rights Groups Set to Fight Back Against Appeal of Court State Decision on Florida Voter Suppression Law

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FOR IMMEDIATE RELEASE

September 15, 2022

Contacts:
Sarai Bejarano | [email protected] | 212-739-7581 

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Civil Rights Groups Set to Fight Back Against Appeal of Court State Decision on Florida Voter Suppression Law

FLORIDA -- Civil rights groups are speaking out to protect the right to vote and access to voting ahead of the State of Florida’s appeal of a court decision striking down key provisions of SB90. This controversial voter suppression law disproportionately impacts voters of color.

The State of Florida appealed the United States District Court for the Northern District of Florida’s decision striking down provisions of the law that would make it harder to access secure ballot drop boxes, deter third-party voter regis­tra­tion organizations from registering people to vote, and restrict the abil­ity to provide food and water to voters wait­ing in long lines on Election Day. 

The law was successfully challenged on constitutional grounds by a coalition of groups including Equal Ground Education Fund, Florida Rising Together, Hispanic Federation, Poder Latinx, and UnidosUS. Advancement Project, Demos, LatinoJustice PRLDEF, and pro bono counsel from Arnold & Porter LLP filed the lawsuit. 

In the decision issued in April, Judge Mark E. Walker said he  struck down parts of the law because they made “surgical changes to the election code” that targeted Black voters. 

Oral arguments for the appeal will be heard in the United States Court of Appeals for the Eleventh Circuit  in Miami on September 15. 

In advance of the arguments, civil rights groups who challenged the law released these statements:

Miranda Galindo, Senior Counsel, LatinoJustice PRLDEF: “History has shown us that when Black and brown communities begin to realize more political power, Florida takes discriminatory actions against them,” said Miranda Galindo, Senior Counsel at LatinoJustice PRLDEF, part of the legal team challenging the Florida law. “The trial court rightly struck down provisions of SB 90 violating Black and brown voters’ constitutional right to equal access to the ballot box. We will not let laws like SB90 silence our Brown and Black communities or lock them out of democracy."

Moné Holder, Senior Director of Programs and Advocacy, Florida Rising Together: “The Governor’s voter suppression tactics intentionally target Black and brown voters in Florida. The infringement of voter suppression and racially motivated barriers are unconstitutional and isn’t a depiction of the democracy we should experience in this state.  As plaintiffs of this litigation, we desire to see communities of color have a chance at a free and fair democracy, one in which would allow access to the ballot box in November and beyond. SB90 is controversial and unconstitutional and must be completely struck down.” 

Jasmine Burney-Clark, Founder, Equal Ground: “As Judge Walker’s initial opinion noted, Black Floridians have been targeted time and again with attempts to silence our voices. The bottom line is, if this racist unconstitutional law remains in place for this election, Black and brown voters will have to overcome even more obstacles to have their voices heard. That is unacceptable. We will continue standing together in opposition until SB 90 is struck down and Black communities have equal access to the ballot box.”

Jared Nordlund, Florida State Director, UnidosUS: “Rather than make the voting process simpler and more inclusive for their constituents, Florida’s elected leaders would rather limit access to the ballot and exclude communities of color from the democratic process. SB 90 is yet another outrageous and unconstitutional anti-voter, anti-democratic measure that would severely suppress the voting influence, power, and representation of Hispanic and Black Floridians. Voter access is the cornerstone of a functioning democracy and we cannot allow attacks on the fundamental freedom to vote to be the norm. Elected leaders should be using their public office to ensure each and every voice is heard in our elections - not silencing the voices of the very communities they represent."

Judith Browne Dianis, Executive Director, Advancement Project: “SB 90 is one of the most suppressive pieces of voting legislation in the country, and most of it was rightly struck down as unconstitutional in a nationally-watched voting rights decision. Now, we are once again faced with the challenge of fighting these  ‘voting protection’ acts, which are nothing but thinly veiled attempts to suppress the voice of Black and Latinx voters. Without a democracy that affords free, fair, and accessible voting, we cannot make meaningful progress on urgent civil rights issues like public safety, education equity, immigration, affordable healthcare and economic security. The impact of this trial has deep implications not only in Florida but for the state of voting rights everywhere. We will continue the fight of expanding democracy.”

Brenda Wright, Senior Advisor, Legal Strategies, Dēmos: “There is no question SB90 is a racially motivated move by the Florida legislature to strip away the power of the state’s Black and brown voters – who turned out in record numbers in the 2020 election. The legislation’s purpose is to make voting a hardship, by making it harder to vote by mail, vote early and even provide voters with food and water while they are standing in line on election day. Dēmos is proud to join with grassroots and faith-based partners in communities of color to challenge SB90 because of its clear violation of the constitution and Voting Rights Act, and the threat it poses to democracy in Florida.”

Frederick Vélez III Burgos, National Director Civic Engagement, Hispanic Federation: “Under false pretenses of making elections more secure in Florida,  state legislators intentionally created roadblocks for black and brown communities to exercise their right to vote.  SB90 joins Florida’s long history of legislation that attacks the rights of minorities which Judge Walker felt compelled to point out in his decision striking down provisions of the law. We will continue to stand on the side of democracy and fight against any measure that attempts to reduce voter participation.“ 

BACKGROUND
Last March, the court highlighted that SB 90’s drop box, third party voter registration, and line warming provisions will particularly impact Black voters. It noted that Black voters use drop boxes more than white voters, with data revealing that in certain counties Black voters are 48-25% more likely to use drop boxes than white voters. It highlighted that roughly 15.37% of Black voters register using third party voter registration organizations, while only 2.79% of white voters do the same. Finally, it noted that during early voting in 2020, 1 in 4 Black voters and 1 in 5 Latino voters waited 30 minutes or longer to vote in Miami-Dade County, but only 3 in 20 white voters suffered the same wait times. 

ADDITIONAL MATERIALS:
- Pictures/Video of press conference HERE

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About LatinoJustice
LatinoJustice PRLDEF works to create a more just society by using and challenging the rule of law to secure transformative, equitable and accessible justice, by empowering our community and by fostering leadership through advocacy and education. For nearly 50 years, LatinoJustice PRLDEF has acted as an advocate against injustices throughout the country. To learn more about LatinoJustice, visit www.LatinoJustice.org 

 

SPANISH RELEASE

Grupos de Derechos Civiles Listos para Luchar Contra la Apelación de la Decisión Estatal de la Corte sobre Ley de Supresión de Votantes de Florida
Argumentos orales sobre SB90 programados para el 15 de septiembre

FLORIDA -- Grupos de derechos civiles se unen para proteger el derecho al voto y el acceso al voto antes de la apelación del estado de Florida sobre la decisión judicial que anula las disposiciones clave de SB90. Esta controversial ley de supresión de votantes afecta de manera desproporcionada a los votantes de color.

El Estado de Florida apeló al Tribunal de Distrito de los Estados Unidos por la decisión del Distrito Norte de Florida que anuló las disposiciones de la ley que dificultarían el acceso a las urnas seguras, disuadirían a las organizaciones de registro de votantes de terceros de registrar a las personas para votar y restringirían la capacidad de proporcionar alimentos y agua a los votantes que esperan en largas filas el día de las elecciones.

La ley fue impugnada con éxito por motivos constitucionales por una coalición de grupos que incluyen Equal Ground Education Fund, Florida Rising Together, Hispanic Federation, Poder Latinx y UnidosUS. Advancement Project, Demos, LatinoJustice PRLDEF y un abogado pro bono de Arnold & Porter LLP presentaron la demanda.

En la decisión emitida en abril, el juez Mark E. Walker dijo que anuló partes de la ley porque hicieron “cambios quirúrgicos al código electoral” que apuntaban a los votantes negros.

Los argumentos orales para la apelación se escucharán en la Corte de Apelaciones del Undécimo Circuito de los Estados Unidos en Miami el 15 de septiembre.

Antes de los argumentos, los grupos de derechos civiles que desafiaron la ley publicaron estas declaraciones:

Miranda Galindo, Abogada, LatinoJustice PRLDEF: “La historia nos ha demostrado que cuando las comunidades negras y latinas comienzan a tener más poder político, Florida toma medidas discriminatorias en su contra”, dijo Miranda Galindo, Consejera Principal de LatinoJustice PRLDEF, parte del equipo legal desafiando la ley de Florida. “El tribunal de primera instancia anuló correctamente las disposiciones de la SB 90 que violan el derecho constitucional de los votantes negros y morenos a la igualdad de acceso a las urnas. No permitiremos que leyes como la SB90 silencien a nuestras comunidades ni las excluyan de la democracia".

Moné Holder, Directora de Programas y Defensa, Florida Rising Together: “Las tácticas de supresión de votantes del Gobernador apuntan intencionalmente a los votantes negros y morenos en Florida. La infracción de la supresión de votantes y las barreras por motivos raciales son inconstitucionales y no representan la democracia que deberíamos experimentar en este estado. Como demandantes de este litigio, deseamos que las comunidades de color tengan la oportunidad de una democracia libre y justa, en la que se permita el acceso a las urnas en noviembre y más allá. La SB90 es controvertida e inconstitucional y debe ser anulada por completo”.

Jasmine Burney-Clark, fundadora de Equal Ground: “Como señaló la opinión inicial del juez Walker, los floridanos negros han sido blanco una y otra vez de intentos de silenciar nuestras voces. La conclusión es que, si esta ley inconstitucional racista permanece vigente para esta elección, los votantes negros y morenos tendrán que superar aún más obstáculos para que se escuchen sus voces. Eso es inaceptable. Seguiremos unidos en la oposición hasta que se elimine la SB 90 y las comunidades negras tengan el mismo acceso a las urnas”.

Jared Nordlund, director estatal de Florida, UnidosUS: “En lugar de hacer que el proceso de votación sea más simple e inclusivo para sus electores, los líderes electos de Florida prefieren limitar el acceso a la boleta electoral y excluir a las comunidades de color del proceso democrático. La SB 90 es otra medida escandalosa e inconstitucional contra los votantes y antidemocrática que suprimiría severamente la influencia electoral, el poder y la representación de los hispanos y afroamericanos de la Florida. El acceso de los votantes es la piedra angular de una democracia que funcione y no podemos permitir que los ataques a la libertad fundamental de votar sean la norma. Los líderes electos deberían usar su cargo público para garantizar que todas y cada una de las voces se escuchen en nuestras elecciones, sin silenciar las voces de las mismas comunidades que representan".

Judith Browne Dianis, Directora Ejecutiva, Advancement Project: “SB 90 es una de las leyes electorales más represivas del país, y la mayor parte fue anulada correctamente como inconstitucional en una decisión sobre derechos electorales observada a nivel nacional. Ahora, una vez más nos enfrentamos al desafío de luchar contra estos actos de "protección del voto", que no son más que intentos apenas velados de suprimir la voz de los votantes negros y latinos. Sin una democracia que permita una votación libre, justa y accesible, no podemos lograr un progreso significativo en cuestiones urgentes de derechos civiles como la seguridad pública, la educación equitativa, la inmigración, la atención médica asequible y la seguridad económica. El impacto de este juicio tiene profundas implicaciones no solo en Florida sino también para el estado de los derechos de voto en todas partes. Continuaremos la lucha por la expansión de la democracia”.

Brenda Wright, asesora sénior, Estrategias Legales, Dēmos: “No hay duda de que la SB90 es una medida motivada racialmente por parte de la legislatura de Florida para quitarle el poder a los votantes negros y morenos del estado, que se presentaron en números récord en las elecciones de 2020. El propósito de la legislación es hacer que votar sea una dificultad, al hacer que sea más difícil votar por correo, votar temprano e incluso proporcionar alimentos y agua a los votantes mientras hacen fila el día de las elecciones. Dēmos se enorgullece de unirse a socios de base y religiosos en comunidades de color para desafiar la SB90 debido a su clara violación de la constitución y la Ley de Derechos Electorales, y la amenaza que representa para la democracia en Florida”.

Frederick Vélez III Burgos, Director Nacional de Compromiso Cívico, Hispanic Federation: “Bajo el falso pretexto de hacer que las elecciones sean más seguras en Florida, los legisladores estatales intencionalmente crearon barricadas para que las comunidades negras y latinas ejerzan su derecho al voto. SB90 se une a la larga historia de legislación de Florida que ataca los derechos de las minorías que el juez Walker se sintió obligado a señalar en su decisión de derogar disposiciones de la ley. Continuaremos estando del lado de la democracia y lucharemos contra cualquier medida que intente reducir la participación electoral”.

MATERIALES ADDICIONALES:
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Retratos y video de conferencia de presa AQUI

HISTORIAL
En marzo pasado, la corte destacó que el buzón de entrega, el registro de votantes de terceros y las disposiciones de calentamiento de filas de la SB 90 afectarán particularmente a los votantes negros. Señaló que los votantes negros usan buzones más que los votantes blancos, con datos que revelan que en ciertos condados los votantes negros tienen entre un 48 y un 25 % más de probabilidades de usar buzones que los votantes blancos. Destacó que aproximadamente el 15,37% de los votantes negros se registran utilizando organizaciones de registro de votantes de terceros, mientras que solo el 2,79% de los votantes blancos hacen lo mismo. Finalmente, señaló que durante la votación anticipada en 2020, 1 de cada 4 votantes negros y 1 de cada 5 votantes latinos esperaron 30 minutos o más para votar en el condado de Miami-Dade, pero solo 3 de cada 20 votantes blancos sufrieron los mismos tiempos de espera.

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Acerca de LatinoJustice
LatinoJustice PRLDEF trabaja para crear una sociedad más justa usando y desafiando el estado de derecho para asegurar una justicia transformadora, equitativa y accesible, empoderando a nuestra comunidad y fomentando el liderazgo a través de la defensa y la educación. Durante casi 50 años, LatinoJustice PRLDEF ha actuado como defensor de las injusticias en todo el país. Para obtener más información sobre LatinoJustice, visite www.LatinoJustice.org