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  • PRESS RELEASE
    24, January 2024
    Civil Rights and Latinx-Led Organizations Back in Court to Challenge Florida Law Targeting Voter Registration

Civil Rights and Latinx-Led Organizations Back in Court to Challenge Florida Law Targeting Voter Registration

For immediate release: Tuesday, January 23, 2024

 

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Civil Rights and Latinx-Led Organizations Back in Federal Court to Challenge Florida Law Targeting Voter Registration and Civic Engagement Efforts

A recording of the press conference can be found here

 

Atlanta, Georgia – On Thursday, January 25, a federal appeals court will hear oral arguments challenging SB 7050, a Florida law that attempts to make it harder for nonpartisan, community-based organizations to register voters. Today, Latino-led organizations and voting rights advocates – including Hispanic Federation, LatinoJustice PRLDEF, ACLU, and Poder Latinx – hosted a virtual press conference previewing developments in the case and what’s at stake for this year’s crucial elections. 

 

A recording of the press conference can be found here, and statements from plaintiff and legal organizations can be found below. 

 

“As we kick start the new year and the last leg of a crucial election, our coalition of Latino-led community organizations and advocates are reminding voters and the Florida Legislature that we’re ready to oppose, mobilize, and fight against any measure that will suppress communities of color and their ability to vote. The very future of our country will be decided this year, and communities of color are four or five times more likely to register through nonpartisan groups than their white counterparts. Our message is clear: now is not the time to impede our work to inform voters and help them register to vote. Our democracy thrives with more participation, not less. That’s why we will not stop fighting until the unconstitutional portions of SB 7050 are struck down and everyone can exercise their constitutional right to vote,” said Frankie Miranda, president and CEO of Hispanic Federation.

 

Poder Latinx's civic empowerment efforts in Florida, led by culturally competent canvassers, depend on trusted individuals familiar with their communities. Several team members are  non-citizens authorized to work, who play a vital role in voter registration, particularly in Spanish-speaking neighborhoods. The enforcement of SB 7050 would be detrimental for us and similar organizations for our civic engagement work, disproportionately affecting voters of color. Restricting non-citizens from contributing to voting initiatives is unconstitutional and poses a significant threat to democratic values," expressed Carolina Wassmer, Florida state program director at Poder Latinx.  
 

“The lower court was right to block SB 7050, which was a brazen and unlawful attack on our communities, on free speech, and on civic participation. We urge the federal appeals court to come to the same conclusion, and we stand with our brave plaintiffs who each day proudly help eligible voters participate in our democracy,” said Adriel I. Cepeda Derieux, deputy director of the ACLU’s Voting Rights Project, who is arguing tomorrow’s appeal.

“The lower court affirmed what we’ve been arguing, that SB7050 is unconstitutional and that its primary function is to silence our communities. To date, the state has not justified prohibiting noncitizens from handling voter registrations. This reinforces our argument that there is no reason to bar noncitizens committed to helping their neighbors access their right to vote. We hope this will be as clear to the Eleventh Circuit Court as it was to the Northern District of Florida. The state of Florida and our country as a whole would benefit from encouraging more people to support fair, accessible elections,” said Delmarie Alicea, associate counsel at LatinoJustice PRLDEF.
 

“Our clients are doing the essential work of building a better democracy through voter registration. Maintaining a democracy is hard work that requires collective effort. SB7050 is a brazen and anti-immigrant attempt to block these powerful efforts. Florida, and all states, should welcome opportunities to expand civic engagement, not limit it,” said Estee Konor, associate director of legal strategies at Dēmos.

 

Oral arguments in Hispanic Federation v. Byrd are scheduled for Thursday, January 25, at the Eleventh Circuit federal court in Atlanta, Ga. The court convenes at 9 a.m. ET, and this case is the second argument on this day.

 

In May 2023, the coalition filed a lawsuit challenging SB 7050 for its chilling effect on political speech, civic engagement, and the unconstitutional exclusion of noncitizens from voter turnout activities. In July, a judge issued a preliminary injunction, blocking some portions of SB 7050 as the case is litigated.

 

Specifically, the lawsuit focuses on the law’s noncitizen provision, which would impose a $50,000 fine on an organization for each noncitizen who “collects” or “handles” voter registration forms on the organization’s behalf. 

 

The restrictions include lawful permanent residents, many of whom have lived legally in the U.S. for decades and have longtime, close ties to the communities in which they reside. That means people who legally live in the United States – who have called Florida home for decades – cannot help their neighbors, friends, or family who are citizens register to vote. 

 

The lawsuit was filed by the American Civil Liberties Union, ACLU of Florida, LatinoJustice PRLDEF, Dēmos, and Arnold & Porter on behalf of Hispanic Federation, Poder Latinx, and individual clients. The case cites violations of the First and 14th Amendments.

 

Organizaciones de derechos civiles y latinas regresan a la corte para impugnar la ley de Florida dirigida a bloquear los esfuerzos de registro de votantes y participación cívica

Puede encontrar una grabación de la conferencia de prensa aquí

 

Atlanta, Georgia – El jueves 25 de enero, un tribunal federal de apelaciones escuchará argumentos orales que impugnan la ley SB 7050, una ley de Florida que intenta dificultar que las organizaciones comunitarias no partidistas inscriban a los votantes. 

 

Hoy, organizaciones lideradas por latinos y defensores del derecho al voto, incluidas la Federación Hispana, LatinoJustice PRLDEF, ACLU y Poder Latinx, organizaron una rueda de prensa virtual en la que anticiparon los avances en el caso y lo que está en juego para las elecciones claves de este año.

 

Puede encontrar una grabación de la conferencia de prensa aquí. Las declaraciones de los demandantes y las organizaciones legales se encuentran a continuación.

 

“A medida que iniciamos el nuevo año y la última etapa de una elección clave, nuestra coalición de organizaciones y defensores comunitarios liderados por latinos recuerdan a los votantes y a la Legislatura de Florida que estamos listos para oponernos, movilizarnos y luchar contra cualquier medida que suprimirá las comunidades de color y su capacidad de votar. El futuro mismo de nuestro país se decidirá este año, y las comunidades de color tienen cuatro o cinco veces más probabilidades de registrarse a través de grupos no partidistas que sus homólogos blancos. Nuestro mensaje es claro: ahora no es el momento de impedir nuestro trabajo para informar a los votantes y ayudarlos a registrarse para votar. Nuestra democracia prospera con más participación, no menos. Es por eso que no dejaremos de luchar hasta que las partes inconstitucionales de la SB 7050 sean derogadas y todos puedan ejercer su derecho constitucional al voto”, dijo Frankie Miranda, presidente y director ejecutivo de la Federación Hispana.

 

“Los esfuerzos de empoderamiento cívico llevados a cabo por Poder Latinx en Florida, liderados por encuestadores con competencia cultural, dependen de personas confiables y familiarizadas con sus comunidades. Varios miembros del equipo son no-ciudadanos con autorización de trabajo, y estos desempeñan un papel vital en la inscripción de votantes, particularmente en los vecindarios de habla hispana. La aplicación de la SB 7050 sería perjudicial para nosotros y para organizaciones similares por nuestro trabajo de participación cívica, afectando desproporcionadamente a los votantes de color. Restringir que los no ciudadanos no puedan contribuir a las iniciativas electorales es inconstitucional y representa una amenaza significativa a los valores democráticos", expresó Carolina Wassmer, directora del programa estatal de Florida en Poder Latinx.

 

“El tribunal inferior hizo bien en bloquear la SB 7050, que ha sido un ataque descarado e ilegal a nuestras comunidades, a la libertad de la expresión y a la participación cívica. Instamos al tribunal federal de apelaciones a llegar a la misma conclusión, y apoyamos a nuestros valientes demandantes que cada día ayudan con orgullo a los votantes elegibles a participar en nuestra democracia”, dijo Adriel I. Cepeda Derieux, subdirector del Proyecto de Derechos Electorales de la ACLU, quien está argumentando el recurso de mañana.

 

“El tribunal inferior afirmó lo que hemos estado argumentando, que la SB7050 es inconstitucional y que su función principal es silenciar a nuestras comunidades. Hasta la fecha, el estado no ha justificado la prohibición de que los no ciudadanos se encarguen de la inscriptción de los votantes. Esto refuerza nuestro argumento de que no hay razón para impedir que los no ciudadanos comprometidos a ayudar a sus vecinos acceder a su derecho al voto. Esperamos que esto quede tan claro para el Tribunal del Undécimo Circuito como lo fue para el Distrito Norte de Florida. El estado de la Florida y nuestro país en su conjunto se beneficiarían al alentar a más personas a apoyar elecciones justas y accesibles”, dijo Delmarie Alicea, abogada asociada de LatinoJustice PRLDEF.

 

“Nuestros clientes están haciendo el trabajo esencial de construir una mejor democracia a través del registro de votantes. Mantener una democracia es un trabajo arduo que requiere un esfuerzo colectivo. La SB 7050 es un intento descarado y antiinmigrante de bloquear estos poderosos esfuerzos. La Florida y todos los estados deberían acoger con agrado las oportunidades para ampliar la participación cívica, no limitarla”, dijo Estee Konor, directora asociada de estrategias legales de Dēmos.

 

Los argumentos orales en el caso Hispanic Federation v. Byrd están programados para el jueves 25 de enero en el tribunal federal del Undécimo Circuito en Atlanta, Georgia. El tribunal se reúne a las 9 a. m., hora del Este, y este caso es el segundo argumento de este día.

 

En mayo del 2023, la coalición presentó una demanda impugnando la SB 7050 por su efecto paralizador sobre el discurso político, el compromiso cívico y la exclusión inconstitucional de los no ciudadanos de las actividades de participación electoral. En julio, un juez emitió una orden judicial preliminar, bloqueando algunas partes de la SB 7050 mientras el caso se litiga.

 

Específicamente, la demanda se centra en la disposición de la ley sobre no ciudadanos, que impondría una multa de $50.000 a una organización por cada no ciudadano que “reúna” o “maneje” formularios de registro de votantes en nombre de la organización.

 

Las restricciones incluyen a los residentes permanentes legales, muchos de los cuales han vivido legalmente en Estados Unidos durante décadas y tienen vínculos estrechos con las comunidades en las que residen. Eso significa que las personas que viven legalmente en Estados Unidos – que han considerado a Florida su hogar durante décadas – no pueden ayudar a sus vecinos, amigos o familiares que son ciudadanos a registrarse para votar.

 

La demanda fue presentada por la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, la ACLU de Florida, LatinoJustice PRLDEF, Dēmos y Arnold & Porter en nombre de la Federación Hispana, Poder Latinx y clientes individuales. El caso cita violaciones de las Enmiendas Primera y 14.


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About Hispanic Federation

Hispanic Federation (HF) is a nonprofit membership and advocacy organization, founded in 1990, committed to empowering and advancing the Hispanic community, with a focus on low-income, marginalized and immigrant Latinos. With programs in 40 states, Puerto Rico, the U.S. Virgin Islands and the District of Columbia, HF’s focus areas include immigration, economic empowerment, civic engagement, disaster relief, philanthropy, education, health, and the environment. HF also maintains ongoing public education campaigns and meets the organizational development needs of its member agencies through grant-making and capacity-building assistance.

 

About LatinoJustice 

LatinoJustice PRLDEF works to create a more just society by using and challenging the rule of law to secure transformative, equitable and accessible justice, by empowering our community and by fostering leadership through advocacy and education. For 50 years, LatinoJustice PRLDEF has acted as an advocate against injustices throughout the country. To learn more about LatinoJustice, visit www.LatinoJustice.org

 

About Arnold & Porter

Arnold & Porter combines sophisticated regulatory, litigation, and transactional capabilities to resolve clients’ most complex issues. With over 1,000 lawyers practicing in 15 offices worldwide, we offer deep industry experience and an integrated approach that spans more than 40 practice areas. Through multidisciplinary collaboration and focused industry experience, we provide innovative and effective solutions to mitigate risks, address challenges, and achieve successful outcomes.